Friday, 17 August 2018

Récit d'une initiation au canot-camping à la réserve faunique Papineau-Labelle

Merci à nos chers participants qui ont rédigé un récit et des impressions du canot-camping interculturel du 10-12 août 2018!



Albert, a good friend of mine, told me a month ago about a canoe trip he was participating in. 'It'll be a blast' he said, 'it's for newcomers to Canada and a great way to meet people'. At first I must say that I was a bit skeptical at the thought of portaging with loads of heavy bags and equipment, and being feasted on by rabid insects. But after visiting the Milton Park website and reading about the purpose of the inter-cultural activities Adrienne organizes, I decided to give it a try. 

And what a great decision it was! From the moment we attended the pre-camping meeting Adrienne hosted at her home, with snacks and refreshments, I could tell this was not a run of the mill campfire and marshmallow experience. She was very thorough in describing the activities, what to expect and pack with us, and coordinating meals among all participants. The great thing was that she presented cheap options for gear that we could pack instead of investing hundreds of dollars in high-tech camping equipment. 


Two days later, off we went to Réserve Faunique Papineau Labelle, and everything fell in place for a wonderful weekend. The weather was ideal, every meal was delicious and appropriate for camping conditions and the activities such as canoeing, setting up camp, meal times, etc, were perfectly synchronized. We even had time for multiple swims while exploring the Lac des Sept Frères. The nice thing was that Adrienne and Fred really took to heart their mission of demystifying camping for newbies. From how to ensure your gear stays dry, to steering canoes, how to store food in the woods so as to not attract wildlife, to precautions to take with fire and the importance of preserving the quality of lake water. I know we all feel more confident about our abilities to survive in the outdoors, at least in summer. Fred, her fellow guide, was also extremely patient and generous in sharing his knowledge with us, particularly in regard to how to pick wild mushrooms, which he expertly prepared for the pasta meal we had on the second evening.


The weather was so nice that the cloudless sky at night showed the many stars and Milky Way that we forget even exist in our light polluted cities. We even saw a few shooting stars from the august meteor showers! As for the participants, we had an eclectic group of campers representing the US, Yemen, Spain, Poland, Syria, Ireland, France among others and it was great to see how everyone got along splendidly in such a short time. It truly was enriching to exchange with everybody and learn from each other.

By the time the weekend was over, we all were a bit sad and wished we could stay for another week. To me there is no greater evidence that the event was a success. 

I am very grateful to Adrienne and Fred for their passion and dedication in organizing such a wonderful weekend for us and highly recommend this activity to anyone who is even the least bit curious about experiencing the great outdoors.

-          Alfa, participant


Ça fait 2 ans que je suis au Canada. Il y a plein de choses qui me manquait dans ma vie au mon pays d'origine (la Syrie). Parmi lesquelles les activités en plein air et les campings, car je faisais du camping chaque année avec mon groupe de Scout. Je voulais le faire ici, mais je ne savais pas où ni comment. Jusqu'au jour où j'ai tombé à l'organisation (plein air interculturel) et j'ai su que cela que je cherchais.

J'ai beaucoup aimé l'expérience de canot-camping, ça m'a fait rappeler premièrement à mon ancienne vie. Le groupe était super magnifique et tout le monde a un bon esprit qui m'a permis d'établir des liens humains cette fin de semaine, et oublier pour 3 jours mon routine et les préoccupations quotidiennes que je vis.

Pendant cette fin de semaine j'ai dépassé mes limites en nageant et en pagayant plus de 3 h, mais ça vaut la peine pour passer des jours en contact avec la nature et les beaux lacs.

Finalement je n'imagine même pas cette activité sans le guidage et le présence extraordinaire d'Adrienne et Frédéric, qui ont mis des efforts en toute sincérité pour nous apprend tous les informations et les détails reliés au canot-camping. Je crois qu'ils sont les bonnes personnes dans le bon endroit.

-          Jiana, participante

J'ai énormément apprécié ce qu'on a vécu ensemble pendant trois jours. Chaqu'un et chaqu'une parmi vous ajoutait son propre caractère et son propre humour au groupe. On a partagé les bons moments inoubliables. 

De ma part, C'était la première expérience de canot camping, j'ai appris plusieurs principes et j'ai bien aimé tous les détails le feu, la nature, les étoiles, l'ambiance.... etc. 

Je tiens à remercier Adrienne et Fred qui ont bien guidé, bien organisé cette sortie et qu'ils n'hésitaient jamais à nous expliquer les moindres détails. Merci à tout le groupe et j'espère que cette sortie était la bonne occasion pour tisser l'amitié. 

-         - Adel, participant

Our canoe-camping outing was one of the amazing unforgettable days in my life; the two days in nature recovered the tiredness in my soul and simplified the complexity of things in our daily routine.

I learned some basic matter about camping and canoeing that can help me to organize such a beautiful adventure on my own, thanks to Adrienne and Fred I am able now to take the next step toward nature.

The group I was happy to be part of, was an amazing interactive group who know spontaneously how to work as a team, each one was special and unique and because of them I had a wonderful time.

I can't be more grateful for the nice weather we were lucky to enjoy, and for the breathtaking landscape we were surrounded with.

It was one of the thing that will last in my mind forever.

-          Rita, participant


Tuesday, 31 July 2018

Au Parc-nature du Bois-de-l'île-Bizard!


Samedi 28 juillet nous avons bien profité du beau parc-nature du Bois-de-l'île-Bizard! J'organisai avec Michel Bourgeois de Go Plein Air une formation kayak et sécurité nautique qui s'appelle Pagaie pour tous. Je me suis dit, tant qu'à y être, je pouvais organiser une randonnée français-anglais en parallèle. Donc on avait 6 participants en kayak, et 20 en randonnée. On a profité pour patauger à la petite plage, visiter la forêt et faire un beau pique-nique communautaire. On avait des participants originaire de Chine, Brésil, Canada, France, Belgique, Bulgarie, États-Unis, Colombie, Maroc, et plus! Merci à tous!!!


Monday, 16 July 2018

Wow le kayak de mer!!


Samedi 14 juillet, on était un petit groupe interculturel qui ont suivi une belle formation de kayak de mer niveau 1 avec Michel Bourgeois au parc-nature du Bois-de-l'île-Bizard. On s'est levé très tôt pour avoir toute la journée pour la formation. RdV à 6h45 au métro Côte-Vertu! On a appris la théorie et les techniques de base : quoi apporter, comment planifier une sortie en kayak de mer, les parties du kayak, comment embarquer, sortir du kayak, propulser, tourner... C'était une formation très complète et intéressante. Notre groupe était composé de personnes originaires de différents pays (Bolivie, France, Brésil, Tunisie et Canada) dont certaines qui sont arrivées récemment et d'autres ici depuis longtemps.

Friday, 8 June 2018

Initiation au kayak (18-35)! Intro to Kayaking (18-35 year olds)!



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Avez-vous toujours rêvé d’apprendre le kayak? Voici 2 possibilités tentantes cet été pour les nouveaux arrivants qui ont de 18 à 35 ans!

1.       Samedi 14 juillet, venez suivre une formation de kayak de mer en eau calme de Niveau 1 au parc-nature du Bois-de-l’île-Bizard avec nous! Apprenez les bases en kayak et si vous réussissez, obtenez un brevet utile pour la location de kayaks! On commencera tôt et c’est une journée très complète! (7h au métro Côte-Vertu!) Seulement 6 places. Cette formation vaut 150$ mais on vous l’offre à seulement 30$ (taxes et covoiturage en sus)!* (journée en cas d'orage: 15 juillet)

2.       Samedi 28 juillet, venez suivre une formation un peu plus relaxe en kayak qui s’appelle Pagaie pour tous : vous apprendrez les connaissances de base du kayak ainsi que la sécurité nautique. Au parc-nature du Bois-de-l’île-Bizard. Covoiturage depuis métro Côte-Vertu à 10h. Pique-nique et ensuite cours de 3 heures. Seulement 6 places. Cette formation vaut 70$ mais on vous l’offre à seulement 15$ (taxes et covoiturage en sus)!* Ce cours aura lieu le même jour et au même parc que notre sortie de randonnée, plage et pique-nique. En cas d'orage: 29 juillet.

Pour vous inscrire : Exceptionnellement, ces deux cours sont limités aux nouveaux arrivants au Canada depuis 5 ans et moins, qui ont de 18 à 35 ans. De plus, nous encouragerons des personnes d’origines très diverses d’y participer. Il faut savoir nager et comprendre le français oral. Merci de remplir ce court sondage pour indiquer votre intérêt. Nous ferons un tirage au sort parmi les personnes intéressées et vous contacterons par la suite. Questions? pleinair@miltonpark.org

*Merci au Programme Génération Plein Air de MEC qui soutient des activités encourageant les 18 à 35 ans à faire des loisirs de plein air, et à la Ville de Montréal (plan de l’eau) qui encourage les nouveaux arrivants à accéder aux activités nautiques, et à notre partenaire la Maison de l’amitié!

***Engish version

Have you always dreamed of learning to kayak? Here are two amazing options this summer, especially for new Canadians who are 18 to 35 years old!

1.       On Saturday July 14, take part in an all-day, intensive level 1 sea kayaking course at the Bois-de-l’île-Bizard Nature Park with us. Learn kayaking basics, and if you succeed, you’ll obtain an official certification that you can use when renting sea kayaks in the future! We’ll be starting quite early (meeting at 7 am at Côte-Vertu metro station). Only 6 spots. This course is worth $150 but we are offering it at only $30 (plus taxes and carpooling contribution)*. In case of storms the date will be Sunday July 15.

2.       On Saturday July 28, take part in a more relaxed kayak course called ‘Paddling for Everyone’. You will learn some kayak basics and watersport safety. This will also take place at the Bois-de-l’île-Bizard Nature Park. Carpooling from Côte-Vertu metro station at 10 am. Onsite, we’ll have a picnic, then take part in a 3-hour afternoon course. Only 6 spots. This course is worth $70 but we are offering it at only $15 (plus taxes and carpooling contribution)*. It will be happening at the same time and in the same park as our walk, picnic and beach day! In case of storms, it will happen July 29.

To register: Exceptionally, these two courses are reserved for new Canadians who have been here 5 years and less, and who are 18 to 35 years old. In addition, we are encouraging participants of very diverse origins. You must know how to swim and understand spoken French. Please fill this brief survey if you would like to be considered. We will do a draw among eligible applicants and will contact you if your name is chosen. Questions? pleinair@miltonpark.org

*Thank you to MEC’s Outdoor Nation program that encourages 18-35 year olds to get outside, and to the City of Montreal’s programs encouraging new Canadians to have better access to Montreal’s waterfront activities. Thank you also to our partner the Montreal House of Friendship.