Friday, 23 December 2011

Louer ou acheter du matériel de plein air à Montréal - Renting or Buying Outdoor Gear in Montreal

Où louer et acheter du matériel de plein air à Montréal, et comment choisir
(please scroll down for English)

Dans cet article, j’aborde l’achat et la location de skis de fond, raquettes et patin.

Skis de fond

Pour les débutants, d’habitude on commence avec le ski de fond ‘classique’. Il y a d’autres genres de ski mais ceci est le plus fréquent.

Dans les skis de fond classiques, il y a 2 sortes – avec ou sans cire (fart). Ce sont deux systèmes pour accrocher à la neige lorsqu’on doit monter ou simplement pour avancer. Soit on s’amuse à mettre de la cire sous les skis à chaque sortie, soit on se rabat sur une solution plus simple  - les skis classiques avec «écailles» - des skis sans cire, ou fart. Ce sont des skis prêts à l'emploi.

Sinon, vous aurez besoin de mettre de la cire sur les skis à chaque fois, afin de ne pas glisser vers l'arrière, et il faut avoir une cire différente pour chaque température et condition de neige différentes. Plusieurs puristes (dont moi) apprécient l'art de choisir la bonne cire et l’appliquer, mais les débutants optent souvent pour des skis sans cire et c’est bien correct. Quand on loue des skis, c’est souvent avec écailles.

Quand on achète des skis de fond, on doit avoir : des skis, des fixations, des bottes et des bâtons. On peut les acheter séparément mais s’assurer que les bottes et fixations vont ensemble. Une multitude de systèmes d’attaches existent sinon. Quand on loue, tout vient ensemble, et quand on achète, c’est moins cher d’acheter un ensemble.

En ce qui concerne la taille, c’est un peu compliqué et ça vaut le coup avant d’acheter de consulter un commis de vente dans un magasin de sport. Portez les chaussettes que vous allez mettre pour le ski. En gros : les skis devraient être environ 25 cm plus grands que vous. Ils devraient être plus court si vous êtes très léger, ou un débutant, et devraient être plus longs si vous êtes grand. Les bâtons devraient être à la hauteur de votre aisselle.

Raquettes à neige

Il existe plusieurs formes différentes. Vous pouvez opter pour des anciennes raquettes en bois charmantes.  Les nouvelles raquettes, plus légères et performantes, ont souvent des crampons sous les pieds, donc vous permettront de monter des côtes pentues. Des grandes raquettes longues vont vous permettre de ‘flotter’ sur la neige davantage – c’est bien pour la neige ‘folle’ (pas compactée) et des champs de neige, mais c’est plus exigeant à porter. Autour de Montréal, on fait souvent de la raquette dans des sentiers tapés, donc on peut prendre des raquettes un peu moins grandes. Souvent quand on fait de la raquette, surtout en terrain accidenté, on apporte des bâtons. Vous aurez également besoin de porter vos bottes d'hiver avec les raquettes qui vous garderont au chaud et au sec. Il vaut mieux prendre des bottes qui montent en haut de vos chevilles – sinon, de la neige va rentrer dans vos bottes. Mais une fixation de raquette s'ajuste à presque n'importe quelle botte.

Patins à glace

Il existe des patins de hockey, pour le patinage artistique, et pour le patinage en général. Le confort est important. À vous de décider selon vos goûts et l’utilisation prévue, quoiqu’on voit beaucoup de monde porter des patins de hockey simplement pour patiner (et non pour jouer au hockey). Porter une paire de chaussettes épaisses pour le rembourrage supplémentaire. Vous pouvez également porter un casque, des protections pour les genoux et les coudes si vous êtes débutant.


Où louer, où acheter

Pavillion du lac aux castors, parc du mont Royal
C’est en haut du Mont-Royal dans le parc. On peut louer des skis de fond pour 3 heures pour 18$ environ, ainsi que des raquettes (14$) et patins (9$). Vous n’avez pas besoin de réserver. Il faut amener une pièce d’identité avec photo. Il y a toujours une queue, et lorsqu’il fait beau, une longue queue. Habituellement, ils ont beaucoup de skis, mais s’il y a énormément de monde, ils peuvent ne pas avoir certaines pointures. Mais sinon ils sont très efficaces ici. Les skis de fond ici sont automatiquement pour faire du ski ‘classique’ et ont des écailles.

Ailleurs dans le réseau des grands parcs à Montréal
On peut louer des skis de fond et raquettes dans plusieurs des grands parcs à Montréal, y compris Île de la Visitation, Cap St-Jacques, Bois de Liesse, Pointe aux Prairies et Île Bizard. Voir ici pour plus d’infos.

Autres patinoires avec location à Montréal – parc Lafontaine, patinoire du Vieux-Port, parc Jarry et plus.

Mountain Equipment Co-op (MEC)
8989, boulevard de l'Acadie, 514.788.5878.
www.mec.ca 
Vente de skis, raquettes et patins neufs, ainsi que des vêtements de sport. Aussi, MEC loue des skis et des raquettes, et du matériel de camping d’hiver, et également des skis alpins.


La Poubelle du Ski
8278 St-Laurent, près du métro Jarry. Appelez 514-384-3582 ou 514-384-1315 pour les heures d'ouverture, qui changent selon la saison.
http://www.poubelleduski.ca/
Ils vendent des skis et patins neufs et usagés, et des raquettes aussi. Au lieu d’acheter, vous pouvez louer pour toute la saison, puis soit les ramener en fin de saison, soit les acheter moins le coût de location.

Le Dépôt du plein air :
Vous pouvez aussi voir le magasin en face au 8267 St-Laurent, le Dépôt du plein air, où on trouve des vêtements de plein air neufs un peu moins cher qu'ailleurs. Ils louent également des raquettes, et c’était possible de faire une location gratuite par personne!

La Cordée
2159 Ste-Catherine E, 1-800-567-1106.
www.lacordee.com  
Location et vente de skis de fond et des raquettes, ainsi que des vêtements de sport.

Et aussi 5190 St-Laurent (Métro Laurier). Raquettes et skis de location à 12-15 $ par jour. Assurez-vous de réserver quelques jours à l'avance. La première fois que vous louez des skis de fond, laissez-vous le temps lorsque vous les ramassez, car il faut essayer plusieurs chaussures pour trouver les bonnes.

Le Chaînon
4375 St-Laurent. Fermé le lundi. Ouvert jusqu'à 20 heures les jeudis et vendredis.
http://www.lechainon.org/fr/     Vend de nombreux anciens patins de hockey et autres articles d’occasion, dont les manteaux d'hiver, foulards, tuques, etc. 

AUSSI: autres friperies, dont Fripe-Prix, Renaissance, L'armée du Salut, Village des valeurs.

Kijiji, Craig's List, Les Pac
Vous pouvez trouver des raquettes usagées et skis / chaussures pour 30 $ et plus, les patins pour 15 $ et plus.
www.kijiji.ca 
http://montreal.en.craigslist.ca/ 
http://www.lespac.com/ 

D'un Sport à L'Autre
173 Bernard Ouest dans le Mile-End. 514-278-1909
Vente de skis, raquettes et patins neufs et d’occasion.

Club de Plein air de Mcgill
Location de plein de matériel à petit prix pour membres (environ 30$ pour devenir membre).

Where to Rent and Buy Outdoor Gear in Montreal, and How to Choose

Note: I focus on cross-country skiing, snowshoeing and skating in this article.

Cross-country Skis
There are different kinds of skis, but most beginners start with what are known as classic skis. This is what you’ll usually find for rent, too.

Then you’ll need to choose between skis with scales (also called waxless), or skis that require wax. This is in order to avoid sliding backwards on the snow. When you rent, usually you’ll get waxless skis automatically – they’re easy and ready to use.  Otherwise you will need to put wax on your skis each time, and there is a different wax for each temperature and snow condition. Some people enjoy the art of waxing skis, but many beginners opt for waxless skis.

You’ll need to get skis, bindings and boots as well as poles. The bindings and boots need to match – there are many different systems. Bindings are what attach ski boots to the skis. When you rent, everything comes together anyway. When you buy, it is usually cheaper to buy a full package.

As for the size, it is a bit complicated, so it is a good idea to talk to a sales person in a sports store and try the skis on before buying them. The boots should feel comfortable with thick socks. The skis should generally be 25 cm taller than you. They should be even shorter if you are very light, or a beginner, and should be longer if you are big. Poles should come up to your armpit.

Snowshoes
There are many shapes and forms of snowshoes. Old-style wooden snowshoes are charming but these days people usually get the new high tech light weight ones. The new ones are usually lighter and easier to walk in, and have crampons on the bottom, permitting you to go up steep hills. Big or long snowshoes are helpful if you’re crossing deep snow, but are more tiring in general. Around Montreal, trails are well-compacted usually, so you can often get away with a smaller, lighter pair of snowshoes. Often when we snowshoe on steeper trails we bring poles. You’ll need any normal winter boots that you can wear with the snowshoes that will keep you warm and dry. Boots should come up above your ankles – otherwise, snow will get into your shoes.

Ice Skates
There are hockey skates, figure-skating, and ‘generic’ skates. You’ll need to decide based on how you’d like to use them and comfort. Many people wear hockey skates even for every day skating. Wear a thick pair of socks as extra padding. If you are just starting, you can also bring a helmet, knee pads or wrist guards.

Places to Rent and Buy

Beaver Lake Pavilion
This is up at the top of Mount Royal. The Bus 11 drops off there. It is a convenient place to rent and you don’t need to reserve ahead of time. You can rent cross-country skis for a few hours for about $18. Bring photo ID – they’ll need to keep a piece of identification. You can also rent snowshoes or skates here. Note that there is always at least a short line-up, and on nice days, there can be long line-ups. Usually they have enough of everything, but again, on a very beautiful day, they could run out of certain sizes.

Elsewhere in Montreal’s Parks
You can rent cross-country skis and snowshoes in many of Montreal’s major parks. See here for more info.

Other Skating Rinks that Rent Skates in Montreal – parc Lafontaine, the Old Port skating rinks, Parc Jarry and more.

Mountain Equipment Co-op
8989, boulevard de l’Acadie, 514.788.5878. www.mec.ca
Sells new skis, snowshoes and skates, as well as sports clothing. Also rents skis and snowshoes and winter camping gear. Now also offers downhill ski gear to buy and rent..

La Poubelle du Ski
8278 St-Laurent, Near metro Jarry. Call 514-384-3582 or 514-384-1315 for opening hours. http://www.poubelleduski.ca/  They sell used and new skis and skates and possibly snowshoes. They are known for their low prices. You can rent skis and skates for the whole season and then either return them or buy them minus the cost of the rental.

Dépôt du plein air
Across the street at 8267 St-Laurent, you can also check out Dépôt du plein air, where there is some fairly reasonably priced new outdoor sports clothing. They also rent snowshoes, and at least in the past, you could rent for free once per season!

D’Un Sport à L’Autre
173 Bernard West in Mile End. 514-278-1909
Sells new and used skis, snowshoes and skates.

La Cordée
2159 Ste-Catherine E, 1-800-567-1106. www.lacordee.com
Rents and sells new skis and snowshoes, as well as sports clothing.

Additional location at 5190 St-Laurent (Métro Laurier). Be sure to reserve a few days IN ADVANCE. The first time you rent cross-country skis, plan on picking up your skis the day before so you have the time to try on a few different sizes of boots.

Le Chaînon
4375 St-Laurent. Closed on Mondays. Open until 8 p.m. on Thursdays and Fridays.
http://www.lechainon.org/.  Sells many old hockey skates and other second hand items. Winter coats, scarves etc.

Other second hand stores have similar or even better offerings, including Renaissance, Fripe-Prix, Salvation Army, Value Village.

Kijiji, Craig’s List, Les Pac
You can find used snowshoes and skis/boots for $30 and up, skates for $15 and up.

McGill Outdoors Club
All sorts of gear for rent, very inexpensive, for members. It's about $30 to become a member for the year.

Thursday, 22 December 2011

2 nouveaux cours d’initiation aux sports d’hiver rajoutés – 2 new Intro to Winter Sports courses

(Please scroll down for English)

Notre cours d’initiation aux sports d’hiver les dimanches après-midi est complet! Mais ne désespérez pas, car nous avons rajouté 2 nouveaux cours au calendrier :

1.    8 vendredis après-midi à partir du 13 janvier, de 13h30 à 15h30. 8 cours pour 80$* (70$ nouveaux arrivants). , ou alors n’importe quels 4 cours sur 8 – 55$.
2.    8 mardis soirs à partir du 10 janvier, de 18h30 à 20h30. 8 cours pour 80$ (70$ nouveaux arrivants).
* plus taxes et carte de membre annuelle de 10$

Voici d’autres détails :

Apprenez à aimer l'hiver à travers le ski de fond (ainsi que raquette et patin) durant 8 séances de 2 heures chaque. Nous allons faire du ski de fond lorsque les conditions de neige le permettent, et raquette et patin sinon. C’est un cours très convivial, prévu pour débutants mais ouvert à tous. C’est très beau en haut du mont royal – on y sera habituellement (c’est possible qu’on fasse un cours ailleurs – à confirmer). Ça fait vraiment du bien de sortir régulièrement et d’avoir un cours pour nous encourager. On apprend un peu de technique et ensuite on fait une balade.

RdV au lac des Castors en haut du mont Royal où vous pouvez louer du matériel. L’animatrice peut vous donner plein de conseils où louer ou acheter à petits prix, comment s’habiller etc. Il est facile de s’y rendre – bus 11.

Places limitées! Inscription : Association Récréative Milton-Parc. 3555 St-Urbain. 514.872.0566. info@miltonpark.org.  http://www.miltonpark.org/   Pour photos et descriptions : http://www.pleinairinterculturel.com/2011/05/initiation-aux-sports-dhiver-2010-2011.html

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English version

Our Introduction to Winter Sports course on Sunday afternoons is full! But please don’t despair, because we have added on 2 new courses to the calendar:

Introduction to Winter Sports
Learn to love winter through cross-country skiing (plus some snowshoeing and ice-skating). Meet at Beaver Lake where you can rent gear.
1.    8 Friday afternoons starting January 13 from 1:30 to 3:30 pm. 8 courses for $80/$70 new immigrants, or any 4 courses out of 8 for $55.
2.    8 Tuesday evenings starting January 10 from 6:30 to 8:30 pm. 8 courses - $80/$70 new immigrants.
* plus tax and annual membership card ($10)

More details:

Learn to love winter through cross-country skiing (plus some snowshoeing and ice-skating) for 8 two-hour sessions this winter. We’ll cross-country ski as much as we can, depending on snow conditions. It’s perfect for beginners, and also attracts people with a bit more experience, looking for a low-key group to be outside with. Great atmosphere. It’s gorgeous up on Mount Royal, where we’ll usually meet up (that’s the default meeting place). It feels great to get outside once a week and have a good excuse to motivate ourselves! We’ll learn a bit of technique at the beginning of the course and then get out on the trails.

Meet at Beaver Lake where you can rent gear. The instructor will give you many great hints as to where to rent or buy gear inexpensively, as well as how to dress for this. You can get up there by bus (11).

Limited space!  To register: call the Milton-Park Recreation Association at 514.872.0566, go by at 3555, St-Urbain or e-mail us at info@miltonpark.org   For photos and descriptions of similar courses: http://www.pleinairinterculturel.com/2011/05/initiation-aux-sports-dhiver-2010-2011.html

Wednesday, 21 December 2011

Comment s’habiller pour les sports d’hiver au Québec - How to Dress for Winter Sports in Quebec

(please scroll down for English)

Ici je donne des conseils pour le ski de fond, raquette etc. Il faut s’habiller différemment pour le ski de piste ou motoneige où on est beaucoup plus exposé au vent.

1. Premier règle d’or : portez plusieurs minces couches de vêtements. Résistez à la tentation de porter un gros manteau d'hiver. Vous aurez rapidement trop chaud, vous serez en sueur, mal à l’aise, humide et donc vous allez avoir froid. Il est important de porter plusieurs minces couches de vêtements, de sorte que vous pouvez les enlever ou les remettre au besoin, lors de la sortie.
2. Deuxième règle d’or : pas de coton. Puisque vous serez un peu en sueur de toute façon lors de ces sorties, il faut éviter le coton, car le coton devient très froid quand il est mouillé. Portez uniquement les vêtements synthétiques, ou en laine ou soie, mais aucun coton.

Suggestions:
- Sous-vêtements longs (le haut et le bas) synthétiques contre votre peau
- Paire de chaussettes longues et chaudes, pas en coton! Assurez-vous que vous pouvez  bouger vos orteils dans vos chaussures / patins. Si vos bottes sont trop serrées, vous aurez froid aux pieds.
- Pantalons de ski ou de neige ou un pantalon coupe-vent
- Un chandail de laine ou polaire
- Un chandail supplémentaire, ou une veste polaire (qui va probablement rester dans votre sac à dos, mais juste au cas ...)
- Un manteau Gortex, ou n’importe lequel manteau mince coupe-vent.
- Tuque (= bonnet – très important)
- Foulard
- Mitaines – d’une bonne épaisseur ou alors 2 épaisseurs. À noter : les mitaines tiennent beaucoup plus chaud que les gants.
- Pour faire de la raquette, on garde nos propres bottes. Celles-ci devraient monter au-dessus de la cheville; sinon la neige va rentrer. N’importe quelles bottes confortables et raisonnables peuvent faire l’affaire. La fixation va frotter un peu contre les bottes, donc éviter des bottes très chics!

Facultatif:
- Lunettes de soleil
- Masque à ski (utile dans une tempête de neige ou s’il faut extrêmement froid)
- Sac à dos  
- Changement de mitaines
- Guêtres (pour empêcher la neige de rentrer dans vos chaussures ou bottes)

English Version

Please note that this advice is for sports like snowshoeing and cross-country skiing. For downhill skiing and snowmobiling, you’re much more exposed to wind, so you’ll need a different strategy.

  1. Golden rule number 1: LAYERS. A big, heavy winter coat will make you too sweaty and uncomfortable, so leave it at home. It is important to wear a few different thin layers of clothing, so you can put more on or take more off as needed during the outing.
  2. Golden rule number 2: NO COTTON. You will get a bit sweaty doing these sports, and cotton gets very cold when it is wet. Only wear synthetic clothing, wool, etc. Even acrylic.

Suggestions:
-          Thermal or synthetic long underwear (top and bottom), or any similar thin layer of clothing that is not cotton.
-          Nice warm socks, especially long socks, but no cotton! Make sure you leave room to wiggle your toes in your boots/skates. Your feet will get cold if your boots are too tight. For skating, it is good to have a thick pair of socks to cushion your feet.
-          Ski pants or snow pants or some kind of shell layer for your legs
-          A wool or fleece sweater
-          An additional sweater, fleece or vest (this will probably stay in your backpack, but just in case)
-          A Gortex shell, or any fairly thin outer coat that will stop the wind, ideally a bit waterproof. No thick winter coats.
-          Tuque (hat – most important item!)
-          Scarf or neck-warmer
-          Mittens, ideally thick or in two non-cotton layers. Note that mittens are MUCH warmer than gloves.
-          When snowshoeing, the bindings attach right to your own winter boots. Bring comfortable, reasonable boots that you can walk in. The bindings rub a bit so avoid suede or anything too chic! The boots should come up above your ankles – otherwise you’ll get snow in your boots.

Optional items to bring/wear:
-          Sunglasses
-          ski mask
-          small backpack for an extra layer of clothing
-          change of mittens
-          gaiters (keeps snow out of your boots)