Wednesday, 21 December 2011

Comment s’habiller pour les sports d’hiver au Québec - How to Dress for Winter Sports in Quebec

(please scroll down for English)

Ici je donne des conseils pour le ski de fond, raquette etc. Il faut s’habiller différemment pour le ski de piste ou motoneige où on est beaucoup plus exposé au vent.

1. Premier règle d’or : portez plusieurs minces couches de vêtements. Résistez à la tentation de porter un gros manteau d'hiver. Vous aurez rapidement trop chaud, vous serez en sueur, mal à l’aise, humide et donc vous allez avoir froid. Il est important de porter plusieurs minces couches de vêtements, de sorte que vous pouvez les enlever ou les remettre au besoin, lors de la sortie.
2. Deuxième règle d’or : pas de coton. Puisque vous serez un peu en sueur de toute façon lors de ces sorties, il faut éviter le coton, car le coton devient très froid quand il est mouillé. Portez uniquement les vêtements synthétiques, ou en laine ou soie, mais aucun coton.

Suggestions:
- Sous-vêtements longs (le haut et le bas) synthétiques contre votre peau
- Paire de chaussettes longues et chaudes, pas en coton! Assurez-vous que vous pouvez  bouger vos orteils dans vos chaussures / patins. Si vos bottes sont trop serrées, vous aurez froid aux pieds.
- Pantalons de ski ou de neige ou un pantalon coupe-vent
- Un chandail de laine ou polaire
- Un chandail supplémentaire, ou une veste polaire (qui va probablement rester dans votre sac à dos, mais juste au cas ...)
- Un manteau Gortex, ou n’importe lequel manteau mince coupe-vent.
- Tuque (= bonnet – très important)
- Foulard
- Mitaines – d’une bonne épaisseur ou alors 2 épaisseurs. À noter : les mitaines tiennent beaucoup plus chaud que les gants.
- Pour faire de la raquette, on garde nos propres bottes. Celles-ci devraient monter au-dessus de la cheville; sinon la neige va rentrer. N’importe quelles bottes confortables et raisonnables peuvent faire l’affaire. La fixation va frotter un peu contre les bottes, donc éviter des bottes très chics!

Facultatif:
- Lunettes de soleil
- Masque à ski (utile dans une tempête de neige ou s’il faut extrêmement froid)
- Sac à dos  
- Changement de mitaines
- Guêtres (pour empêcher la neige de rentrer dans vos chaussures ou bottes)

English Version

Please note that this advice is for sports like snowshoeing and cross-country skiing. For downhill skiing and snowmobiling, you’re much more exposed to wind, so you’ll need a different strategy.

  1. Golden rule number 1: LAYERS. A big, heavy winter coat will make you too sweaty and uncomfortable, so leave it at home. It is important to wear a few different thin layers of clothing, so you can put more on or take more off as needed during the outing.
  2. Golden rule number 2: NO COTTON. You will get a bit sweaty doing these sports, and cotton gets very cold when it is wet. Only wear synthetic clothing, wool, etc. Even acrylic.

Suggestions:
-          Thermal or synthetic long underwear (top and bottom), or any similar thin layer of clothing that is not cotton.
-          Nice warm socks, especially long socks, but no cotton! Make sure you leave room to wiggle your toes in your boots/skates. Your feet will get cold if your boots are too tight. For skating, it is good to have a thick pair of socks to cushion your feet.
-          Ski pants or snow pants or some kind of shell layer for your legs
-          A wool or fleece sweater
-          An additional sweater, fleece or vest (this will probably stay in your backpack, but just in case)
-          A Gortex shell, or any fairly thin outer coat that will stop the wind, ideally a bit waterproof. No thick winter coats.
-          Tuque (hat – most important item!)
-          Scarf or neck-warmer
-          Mittens, ideally thick or in two non-cotton layers. Note that mittens are MUCH warmer than gloves.
-          When snowshoeing, the bindings attach right to your own winter boots. Bring comfortable, reasonable boots that you can walk in. The bindings rub a bit so avoid suede or anything too chic! The boots should come up above your ankles – otherwise you’ll get snow in your boots.

Optional items to bring/wear:
-          Sunglasses
-          ski mask
-          small backpack for an extra layer of clothing
-          change of mittens
-          gaiters (keeps snow out of your boots)

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