Friday, 23 December 2011

Louer ou acheter du matériel de plein air à Montréal - Renting or Buying Outdoor Gear in Montreal

Où louer et acheter du matériel de plein air à Montréal, et comment choisir
(please scroll down for English)

Dans cet article, j’aborde l’achat et la location de skis de fond, raquettes et patin.

Skis de fond

Pour les débutants, d’habitude on commence avec le ski de fond ‘classique’. Il y a d’autres genres de ski mais ceci est le plus fréquent.

Dans les skis de fond classiques, il y a 2 sortes – avec ou sans cire (fart). Ce sont deux systèmes pour accrocher à la neige lorsqu’on doit monter ou simplement pour avancer. Soit on s’amuse à mettre de la cire sous les skis à chaque sortie, soit on se rabat sur une solution plus simple  - les skis classiques avec «écailles» - des skis sans cire, ou fart. Ce sont des skis prêts à l'emploi.

Sinon, vous aurez besoin de mettre de la cire sur les skis à chaque fois, afin de ne pas glisser vers l'arrière, et il faut avoir une cire différente pour chaque température et condition de neige différentes. Plusieurs puristes (dont moi) apprécient l'art de choisir la bonne cire et l’appliquer, mais les débutants optent souvent pour des skis sans cire et c’est bien correct. Quand on loue des skis, c’est souvent avec écailles.

Quand on achète des skis de fond, on doit avoir : des skis, des fixations, des bottes et des bâtons. On peut les acheter séparément mais s’assurer que les bottes et fixations vont ensemble. Une multitude de systèmes d’attaches existent sinon. Quand on loue, tout vient ensemble, et quand on achète, c’est moins cher d’acheter un ensemble.

En ce qui concerne la taille, c’est un peu compliqué et ça vaut le coup avant d’acheter de consulter un commis de vente dans un magasin de sport. Portez les chaussettes que vous allez mettre pour le ski. En gros : les skis devraient être environ 25 cm plus grands que vous. Ils devraient être plus court si vous êtes très léger, ou un débutant, et devraient être plus longs si vous êtes grand. Les bâtons devraient être à la hauteur de votre aisselle.

Raquettes à neige

Il existe plusieurs formes différentes. Vous pouvez opter pour des anciennes raquettes en bois charmantes.  Les nouvelles raquettes, plus légères et performantes, ont souvent des crampons sous les pieds, donc vous permettront de monter des côtes pentues. Des grandes raquettes longues vont vous permettre de ‘flotter’ sur la neige davantage – c’est bien pour la neige ‘folle’ (pas compactée) et des champs de neige, mais c’est plus exigeant à porter. Autour de Montréal, on fait souvent de la raquette dans des sentiers tapés, donc on peut prendre des raquettes un peu moins grandes. Souvent quand on fait de la raquette, surtout en terrain accidenté, on apporte des bâtons. Vous aurez également besoin de porter vos bottes d'hiver avec les raquettes qui vous garderont au chaud et au sec. Il vaut mieux prendre des bottes qui montent en haut de vos chevilles – sinon, de la neige va rentrer dans vos bottes. Mais une fixation de raquette s'ajuste à presque n'importe quelle botte.

Patins à glace

Il existe des patins de hockey, pour le patinage artistique, et pour le patinage en général. Le confort est important. À vous de décider selon vos goûts et l’utilisation prévue, quoiqu’on voit beaucoup de monde porter des patins de hockey simplement pour patiner (et non pour jouer au hockey). Porter une paire de chaussettes épaisses pour le rembourrage supplémentaire. Vous pouvez également porter un casque, des protections pour les genoux et les coudes si vous êtes débutant.


Où louer, où acheter

Pavillion du lac aux castors, parc du mont Royal
C’est en haut du Mont-Royal dans le parc. On peut louer des skis de fond pour 3 heures pour 17$ environ, ainsi que des raquettes (14$) et patins (9$). Vous n’avez pas besoin de réserver. Il faut amener une pièce d’identité avec photo. Il y a toujours une queue, et lorsqu’il fait beau, une longue queue. Habituellement, ils ont beaucoup de skis, mais s’il y a énormément de monde, ils peuvent ne pas avoir certaines pointures. Mais sinon ils sont très efficaces ici. Les skis de fond ici sont automatiquement pour faire du ski ‘classique’ et ont des écailles.

Ailleurs dans le réseau des grands parcs à Montréal
On peut louer des skis de fond et raquettes dans plusieurs des grands parcs à Montréal. Voir ici pour plus d’infos.

Autres patinoires avec location à Montréal – parc Lafontaine, patinoire des quais du Vieux-Port

Fitz & Follwell - Nouveau service de location de raquettes à 10$ plus taxes. Rabais spécial si c'est durant une de nos cours. Il faut amener une pièce d'identité et une carte de crédit - un montant sera 'gelé' jusqu'au retour des raquettes. 115 avenue du mont-Royal ouest (au pied du mont-Royal). 514.840.0739 pour les heures d'ouvertures exactes, mais c'est souvent du mardi au vendredi, 10h à 18h, puis samedi et dimanche, 10h à 17h. www.fitzandfollwell.co.

La Poubelle du Ski
8278 St-Laurent, près du métro Jarry. Appelez 514-384-3582 ou 514-384-1315 pour les heures d'ouverture, qui changent selon la saison. http://www.poubelleduski.ca/  
Ils vendent des skis et patins neufs et usagés, et des raquettes aussi. Au lieu d’acheter, vous pouvez louer pour toute la saison, puis soit les ramener en fin de saison, soit les acheter moins le coût de location. Vous pouvez aussi voir le magasin en face au 8267 St-Laurent, le Dépôt du plein air, où on trouve des vêtements de plein air neufs un peu moins cher qu'ailleurs.



La Cordée
2159 Ste-Catherine E, 1-800-567-1106. www.lacordee.com  
Loue et vend des nouveaux skis et des raquettes, ainsi que des vêtements de sport.

Le Chaînon
4375 St-Laurent. Fermé le lundi. Ouvert jusqu'à 20 heures les jeudis et vendredis.
http://www.lechainon.org/fr/  
Vend de nombreux anciens patins de hockey et autres articles d’occasion, dont les manteaux d'hiver, foulards, tuques, etc. 

AUSSI: autres friperies, dont Fripe-Prix, Renaissance, L'armée du Salut, Village des valeurs.

Kijiji, Craig's List, Les Pac
Vous pouvez trouver des raquettes usagées et skis / chaussures pour 30 $ et plus, les patins pour 15 $ et plus.
www.kijiji.ca
 
http://montreal.en.craigslist.ca/ 
http://www.lespac.com/ 
ous pouvez louer des skis et patins pour toute la saison, puis les retourner ou les acheter en fin de saison, moins le coût de la location. Si vous avez du vieux matériel, vous pourriez peut-être l’échanger contre du nouveau.

Le Yéti
5190 St-Laurent (Métro Laurier). 514-271-0773. Raquettes et skis de location à 12-15 $ par jour. Assurez-vous de réserver quelques jours à l'avance. La première fois que vous louez des skis de fond, laissez-vous le temps lorsque vous les ramassez, car il faut essayer plusieurs chaussures pour trouver les bonnes. L’année passée, la politique suivante était en vigueur : si vous venez après 16h le samedi (attention, fermeture à 17h) vous aurez jusqu’à 13h le lundi pour les rendre, et vous serez chargés pour une journée de location seulement. Ils vendent aussi des raquettes et skis de fond neufs.

D'un Sport à L'Autre
173 Bernard Ouest dans le Mile-End. 514-278-1909
Vente de skis, raquettes et patins neufs et d’occasion.

Mountain Equipment Co-op (MEC)
8989, boulevard de l'Acadie, 514.788.5878. www.mec.ca 
Vente de skis, raquettes et patins neufs, ainsi que des vêtements de sport. Aussi, MEC loue des skis et des raquettes.


Club de Plein air de Mcgill
3480 McTavish. http://www.mcgilloutdoorsclub.ca/services/gear.
Location de plein de matériel à petit prix pour membres (environ 30$ pour devenir membre).

Where to Rent and Buy Outdoor Gear in Montreal, and How to Choose

Note: I focus on cross-country skiing, snowshoeing and skating in this article.

Cross-country Skis
There are different kinds of skis, but most beginners start with what are known as classic skis. This is what you’ll usually find for rent, too.

Then you’ll need to choose between skis with scales (also called waxless), or skis that require wax. This is in order to avoid sliding backwards on the snow. When you rent, usually you’ll get waxless skis automatically – they’re easy and ready to use.  Otherwise you will need to put wax on your skis each time, and there is a different wax for each temperature and snow condition. Some people enjoy the art of waxing skis, but many beginners opt for waxless skis.

You’ll need to get skis, bindings and boots as well as poles. The bindings and boots need to match – there are many different systems. Bindings are what attach ski boots to the skis. When you rent, everything comes together anyway. When you buy, it is usually cheaper to buy a full package.

As for the size, it is a bit complicated, so it is a good idea to talk to a sales person in a sports store and try the skis on before buying them. The boots should feel comfortable with thick socks. The skis should generally be 25 cm taller than you. They should be even shorter if you are very light, or a beginner, and should be longer if you are big. Poles should come up to your armpit.

Snowshoes
There are many shapes and forms of snowshoes. Old-style wooden snowshoes are charming but these days people usually get the new high tech light weight ones. The new ones are usually lighter and easier to walk in, and have crampons on the bottom, permitting you to go up steep hills. Big or long snowshoes are helpful if you’re crossing deep snow, but are more tiring in general. Around Montreal, trails are well-compacted usually, so you can often get away with a smaller, lighter pair of snowshoes. Often when we snowshoe on steeper trails we bring poles. You’ll need any normal winter boots that you can wear with the snowshoes that will keep you warm and dry. Boots should come up above your ankles – otherwise, snow will get into your shoes.

Ice Skates
There are hockey skates, figure-skating, and ‘generic’ skates. You’ll need to decide based on how you’d like to use them and comfort. Many people wear hockey skates even for every day skating. Wear a thick pair of socks as extra padding. If you are just starting, you can also bring a helmet, knee pads or wrist guards.


Places to Rent and Buy

Beaver Lake Pavilion
This is up at the top of Mount Royal. The Bus 11 drops off there. It is a convenient place to rent and you don’t need to reserve ahead of time. You can rent cross-country skis for a few hours for about $17. Bring photo ID – they’ll need to keep a piece of identification. You can also rent snowshoes or skates here. Note that there is always at least a short line-up, and on nice days, there can be long line-ups. Usually they have enough of everything, but again, on a very beautiful day, they could run out of certain sizes.

Elsewhere in Montreal’s Parks
You can rent cross-country skis and snowshoes in many of Montreal’s major parks. See here for more info.

Other Skating Rinks that Rent Skates in Montreal – parc Lafontaine and the skating rinks of the Quays of the Old Port

Fitz & Follwell - This store has a new snowshoe rental service at $10 plus tax. Special rates for rentals during one of our courses. Bring photo ID and a credit card - they'll 'freeze' an amount until you return the gear. 115 Mount-Royal Street W (at the foot of Mount Royal). Call 514.840.0739 to confirm store hours, which are usually Tuesday - Friday, 10 am - 6 pm, and Saturday and Sunday from 10 am to 5 pm. www.fitzandfollwell.co  

La Poubelle du Ski
8278 St-Laurent, Near metro Jarry. Call 514-384-3582 or 514-384-1315 for opening hours. http://www.poubelleduski.ca/  They sell used and new skis and skates and possibly snowshoes. They are known for their low prices. You can rent skis and skates for the whole season and then either return them or buy them minus the cost of the rental. Across the street at 8267 St-Laurent, you can also check out Dépôt du plein air, where there is some fairly reasonably priced new outdoor sports clothing.

Le Yéti
5190 St-Laurent (Métro Laurier). 514-271-0773. Rents snowshoes and skis at $12-15/day. Be sure to reserve a few days IN ADVANCE. The first time you rent cross-country skis, plan on picking up your skis the day before so you have the time to try on a few different sizes of boots. As of last winter, the following was true: if you get there after 4 pm on Saturday (but before they close at 5 pm), you’ll have until Monday at 1 pm to return them and still only be charged for one day of rental. They also sell new snowshoes and skis.

D’Un Sport à L’Autre
173 Bernard West in Mile End. 514-278-1909
Sells new and used skis, snowshoes and skates.

Mountain Equipment Co-op
8989, boulevard de l’Acadie, 514.788.5878. www.mec.ca
Sells new skis, snowshoes and skates, as well as sports clothing. Also rents skis and snowshoes.

La Cordée
2159 Ste-Catherine E, 1-800-567-1106. www.lacordee.com
Rents and sells new skis and snowshoes, as well as sports clothing.

Le Chaînon
4375 St-Laurent. Closed on Mondays. Open until 8 p.m. on Thursdays and Fridays.
http://www.lechainon.org/.  Sells many old hockey skates and other second hand items. Winter coats, scarves etc.`
Other second hand stores have similar offerings, including Renaissance, Fripe-Prix, Salvation Army, Value Village.

Kijiji, Craig’s List, Les Pac
You can find used snowshoes and skis/boots for $30 and up, skates for $15 and up.


McGill Outdoors Club
3480 McTavish Street. http://www.mcgilloutdoorsclub.ca/services/gear
All sorts of gear for rent, very inexpensive, for members. It's about $30 to become a member for the year.

Thursday, 22 December 2011

2 nouveaux cours d’initiation aux sports d’hiver rajoutés – 2 new Intro to Winter Sports courses

(Please scroll down for English)

Notre cours d’initiation aux sports d’hiver les dimanches après-midi est complet! Mais ne désespérez pas, car nous avons rajouté 2 nouveaux cours au calendrier :

1.    8 vendredis après-midi à partir du 13 janvier, de 13h30 à 15h30. 8 cours pour 80$* (70$ nouveaux arrivants). , ou alors n’importe quels 4 cours sur 8 – 55$.
2.    8 mardis soirs à partir du 10 janvier, de 18h30 à 20h30. 8 cours pour 80$ (70$ nouveaux arrivants).
* plus taxes et carte de membre annuelle de 10$

Voici d’autres détails :

Apprenez à aimer l'hiver à travers le ski de fond (ainsi que raquette et patin) durant 8 séances de 2 heures chaque. Nous allons faire du ski de fond lorsque les conditions de neige le permettent, et raquette et patin sinon. C’est un cours très convivial, prévu pour débutants mais ouvert à tous. C’est très beau en haut du mont royal – on y sera habituellement (c’est possible qu’on fasse un cours ailleurs – à confirmer). Ça fait vraiment du bien de sortir régulièrement et d’avoir un cours pour nous encourager. On apprend un peu de technique et ensuite on fait une balade.

RdV au lac des Castors en haut du mont Royal où vous pouvez louer du matériel. L’animatrice peut vous donner plein de conseils où louer ou acheter à petits prix, comment s’habiller etc. Il est facile de s’y rendre – bus 11.

Places limitées! Inscription : Association Récréative Milton-Parc. 3555 St-Urbain. 514.872.0566. info@miltonpark.org.  http://www.miltonpark.org/   Pour photos et descriptions : http://www.pleinairinterculturel.com/2011/05/initiation-aux-sports-dhiver-2010-2011.html

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English version

Our Introduction to Winter Sports course on Sunday afternoons is full! But please don’t despair, because we have added on 2 new courses to the calendar:

Introduction to Winter Sports
Learn to love winter through cross-country skiing (plus some snowshoeing and ice-skating). Meet at Beaver Lake where you can rent gear.
1.    8 Friday afternoons starting January 13 from 1:30 to 3:30 pm. 8 courses for $80/$70 new immigrants, or any 4 courses out of 8 for $55.
2.    8 Tuesday evenings starting January 10 from 6:30 to 8:30 pm. 8 courses - $80/$70 new immigrants.
* plus tax and annual membership card ($10)

More details:

Learn to love winter through cross-country skiing (plus some snowshoeing and ice-skating) for 8 two-hour sessions this winter. We’ll cross-country ski as much as we can, depending on snow conditions. It’s perfect for beginners, and also attracts people with a bit more experience, looking for a low-key group to be outside with. Great atmosphere. It’s gorgeous up on Mount Royal, where we’ll usually meet up (that’s the default meeting place). It feels great to get outside once a week and have a good excuse to motivate ourselves! We’ll learn a bit of technique at the beginning of the course and then get out on the trails.

Meet at Beaver Lake where you can rent gear. The instructor will give you many great hints as to where to rent or buy gear inexpensively, as well as how to dress for this. You can get up there by bus (11).

Limited space!  To register: call the Milton-Park Recreation Association at 514.872.0566, go by at 3555, St-Urbain or e-mail us at info@miltonpark.org   For photos and descriptions of similar courses: http://www.pleinairinterculturel.com/2011/05/initiation-aux-sports-dhiver-2010-2011.html

Wednesday, 21 December 2011

Comment s’habiller pour les sports d’hiver au Québec - How to Dress for Winter Sports in Quebec

(please scroll down for English)

Ici je donne des conseils pour le ski de fond, raquette etc. Il faut s’habiller différemment pour le ski de piste ou motoneige où on est beaucoup plus exposé au vent.

1. Premier règle d’or : portez plusieurs minces couches de vêtements. Résistez à la tentation de porter un gros manteau d'hiver. Vous aurez rapidement trop chaud, vous serez en sueur, mal à l’aise, humide et donc vous allez avoir froid. Il est important de porter plusieurs minces couches de vêtements, de sorte que vous pouvez les enlever ou les remettre au besoin, lors de la sortie.
2. Deuxième règle d’or : pas de coton. Puisque vous serez un peu en sueur de toute façon lors de ces sorties, il faut éviter le coton, car le coton devient très froid quand il est mouillé. Portez uniquement les vêtements synthétiques, ou en laine ou soie, mais aucun coton.

Suggestions:
- Sous-vêtements longs (le haut et le bas) synthétiques contre votre peau
- Paire de chaussettes longues et chaudes, pas en coton! Assurez-vous que vous pouvez  bouger vos orteils dans vos chaussures / patins. Si vos bottes sont trop serrées, vous aurez froid aux pieds.
- Pantalons de ski ou de neige ou un pantalon coupe-vent
- Un chandail de laine ou polaire
- Un chandail supplémentaire, ou une veste polaire (qui va probablement rester dans votre sac à dos, mais juste au cas ...)
- Un manteau Gortex, ou n’importe lequel manteau mince coupe-vent.
- Tuque (= bonnet – très important)
- Foulard
- Mitaines – d’une bonne épaisseur ou alors 2 épaisseurs. À noter : les mitaines tiennent beaucoup plus chaud que les gants.
- Pour faire de la raquette, on garde nos propres bottes. Celles-ci devraient monter au-dessus de la cheville; sinon la neige va rentrer. N’importe quelles bottes confortables et raisonnables peuvent faire l’affaire. La fixation va frotter un peu contre les bottes, donc éviter des bottes très chics!

Facultatif:
- Lunettes de soleil
- Masque à ski (utile dans une tempête de neige ou s’il faut extrêmement froid)
- Sac à dos  
- Changement de mitaines
- Guêtres (pour empêcher la neige de rentrer dans vos chaussures ou bottes)

English Version

Please note that this advice is for sports like snowshoeing and cross-country skiing. For downhill skiing and snowmobiling, you’re much more exposed to wind, so you’ll need a different strategy.

  1. Golden rule number 1: LAYERS. A big, heavy winter coat will make you too sweaty and uncomfortable, so leave it at home. It is important to wear a few different thin layers of clothing, so you can put more on or take more off as needed during the outing.
  2. Golden rule number 2: NO COTTON. You will get a bit sweaty doing these sports, and cotton gets very cold when it is wet. Only wear synthetic clothing, wool, etc. Even acrylic.

Suggestions:
-          Thermal or synthetic long underwear (top and bottom), or any similar thin layer of clothing that is not cotton.
-          Nice warm socks, especially long socks, but no cotton! Make sure you leave room to wiggle your toes in your boots/skates. Your feet will get cold if your boots are too tight. For skating, it is good to have a thick pair of socks to cushion your feet.
-          Ski pants or snow pants or some kind of shell layer for your legs
-          A wool or fleece sweater
-          An additional sweater, fleece or vest (this will probably stay in your backpack, but just in case)
-          A Gortex shell, or any fairly thin outer coat that will stop the wind, ideally a bit waterproof. No thick winter coats.
-          Tuque (hat – most important item!)
-          Scarf or neck-warmer
-          Mittens, ideally thick or in two non-cotton layers. Note that mittens are MUCH warmer than gloves.
-          When snowshoeing, the bindings attach right to your own winter boots. Bring comfortable, reasonable boots that you can walk in. The bindings rub a bit so avoid suede or anything too chic! The boots should come up above your ankles – otherwise you’ll get snow in your boots.

Optional items to bring/wear:
-          Sunglasses
-          ski mask
-          small backpack for an extra layer of clothing
-          change of mittens
-          gaiters (keeps snow out of your boots)

Tuesday, 20 December 2011

Le patinage sur glace pour Montréalais sans voiture - skating for Montrealers without cars

(please scroll down for English)

Pas besoin d'une voiture pour faire du patin! La Ville de Montréal maintient littéralement des centaines de patinoires extérieures charmantes dans les parcs partout à Montréal pour le patinage et le hockey. Voici quelques exemples de grandes patinoires extérieures . Vérifiez le site web de la ville de Montréal pour la liste complète et les conditions de glace – www.ville.montreal.qc.ca.

La patinoire du lac aux castors dans le parc du Mont-Royal est l'un de mes favoris. Une partie est réfrigérée, donc on peut y aller même s’il fait doux. C'est très fréquenté en fin de semaine, mais en soirée c’est tout aussi charmant avec moins de monde. Il y a souvent de la musique.
Services: Location de patins, restauration.  
Access: Métro Mont-Royal et autobus 11 jusqu'au pavillon du lac aux castors.

Les patinoires des Quais du Vieux-Port situés au bassin Bonsecours sont également réfrigérées, et ouvrent tôt dans l’hiver. C'est très agréable d'être près du fleuve. Il y a de la musique - un thème différent chaque soir. Le samedi matin, il y a des activités familiales. www.quaisduvieuxport/Patinoire pour plus d'info.
Services: location de patins, restauration. Frais d’accès de 6$ par adulte.
Accès: Métro Champ-de-Mars. Pour plus d'informations sur des rabais de famille sur le transport en commun et l'accès à ces patinoires, s'il vous plaît voir le http://www.stm.info/info/famille-3.htm.  

Le Parc Lafontaine a une grande patinoire avec de la musique et une excellente ambiance. Il est ouvert en soirée aussi.
Services: location de patin, restauration
Accès: Métro Sherbrooke

Le Parc Jean-Drapeau a du patinage sur glace, hockey, luge et de nombreuses activités familiales pendant la Fête des Neiges familiales du 22 janvier au 5 février, et au-delà. Voir http://www.parcjeandrapeau.com/106-Fete_des_neiges_de_Montreal-event.html pour l'horaire complet.
Services: Location de patins, restauration
Accès: Métro Jean-Drapeau

Parc de la Rivière-des-Mille-Îles, Laval
Il y a environ 1 km du patinage sur le bord de la rivière des Mille-Îles, à côté de la vieille ville pittoresque de Sainte-Rose. C’est gratuit et ouvert la nuit. Il y a aussi le ski de fond, raquettes, luge et pêche sur glace ici. Voir http://www.parc-mille-iles.qc.ca/activites pour plus d'info.
Services: abris, collations
Accès: Métro Montmorency. Aller au quai 8 et prendre le bus 65 en direction de Gare Sainte-Rose. Marchez pendant environ 8 minutes jusqu’à la patinoire au niveau de 13, rue Hotte. Le trajet dure environ une heure et quart. Voir http://www.stl.laval.qc.ca/ pour les horaires et tarifs des bus à Laval - à noter que votre carte OPUS ne fonctionnera pas ici ni sur le chemin du retour au métro, donc apporter de la monnaie supplémentaire.

Patiner à l’extérieur de Montréal

Le site de Tourisme Québec, www.bonjourquebec.com, fournit de longues listes de patinoires à travers le Québec, dont plusieurs sont accessibles par les transports collectifs. Voici quelques-uns.  

Rivière L'Assomption, Joliette
Une rivière naturelle, dont 4,5 km sont maintenus pour le patinage. C'est une belle expérience unique, et l'accès est gratuit. C’est mon coup de cœur! La ville organise Festiglace, un festival annuel de patinage durant la première moitié de février - voir http://www.festiglace.ca/ pour les dates et les détails. Il faut vérifier les conditions des glaces avant de planifier votre voyage, car il s'agit d'une rivière et est seulement suffisamment gelé à certains moments pendant l'hiver.
Services: il y a plusieurs endroits pour accéder à la rivière, dont certains ont des abris. Le Pavillon du fleuve a un centre d'interprétation (ouvert pendant la journée) à côté de la rivière. La location de patins se fait à Sports Experts, à environ 20 minutes à pied de l'arrêt de bus le long d'une route passante. Vérifiez les heures d'ouverture, les prix et la disponibilité à www.sportsexperts.ca/fr/magasins.
S'y rendre: aller à la station Honoré-Beaugrand sur la ligne verte. Marchez jusqu'au terminus Radisson (2 minutes). Laisser quelques minutes supplémentaires pour acheter un billet au kiosque pour le bus 55 à Joliette. Ça en coûte environ 9$ aller-simple et ne prend qu'une heure. Il y a des bus toutes les 2 heures environ, même en fin de semaine. Voir les horaires sur le site CRT Lanaudière à www.crtl.amt.qc.ca. Descendre au boulevard Manseau et la rue Sainte-Anne ou un autre arrêt à proximité de l'un des points d'accès de la rivière. Marcher environ 5 minutes jusqu’à la rivière.

Lac Rond, Sainte-Adèle, Laurentides
Un lac naturel entouré de collines et maintenu pour le patin à glace. Appelez la ville de Sainte-Adèle ou à consulter le site web pour vérifier les conditions de glace à www.ville.sainte-adele.qc.ca ou 450.229.2921 avant de visiter.
Services: Salles de bains, roulotte chauffée. Vous pouvez louer des patins pour 10 $ par jour à l'hôtel Chantecler, à seulement 2 minutes du lac. Appelez l'hôtel pour confirmer les heures exactes de location au 450.229.3555 x0.
S'y rendre: de la gare Centrale d'autobus à Montréal, Autobus Galland propose un service assez régulièrement à Sainte-Adèle en fin de semaine. Vérifiez www.espacebus.ca pour les horaires et tarifs. Un voyage aller-retour pour un adulte coûte environ 43 $ incluant les taxes; pour les étudiants, les billets coûtent 32 $. Ça prend 2 heures. L’autocar s’arrête au 1208, rue Valiquette, environ à 10 minutes à pied du lac rond (1080, chemin Chantecler).

La patinoire du canal Rideau, Ottawa, Ontario
Situé à Ottawa, le canal Rideau est un site classé patrimoine mondial de l'UNESCO. C’est également la plus longue patinoire du monde - 8 km de long. Ça vaut vraiment le détour. Voir le http://www.capitaleducanada.gc.ca/endroits-a-visiter/patinoire-du-canal-rideau pour plus d'infos et les conditions de la glace. La patinoire ouvre généralement en janvier. Il y a un festival d’hiver à ne pas manquer, Bal de neige - sur le canal avec de nombreuses activités familiales, du 3-20 février 3-20. http://www.capitaleducanada.gc.ca/celebrons/bal-de-neige.
Services: location de patin au pavillon du lac Dow (à environ 30 minutes de la gare d'autobus Greyhound à Ottawa). Collations, notamment les queues de castor (une pâtisserie locale) vendues dans les kiosques sur la glace. Roulottes chauffées.
Accès: Greyhound Bus express à la station Greyhound Ottawa. Départs toutes les heures depuis la gare centrale d'autobus de Montréal. Tarifs réduits sur site web aller-retour disponibles pour 56 $ plus taxes pour les adultes. Le voyage prend environ 2,5 heures. Voir www.greyhound.ca pour plus d'info. Une fois à Ottawa, c'est 15 minutes à pied jusqu’au canal Rideau – marcher vers l'est vers la promenade Queen Elizabeth.

Ice Skating for Montrealers Without Cars

You don't need a car to skate in winter in Montreal! The City of Montreal maintains literally hundreds of charming, free outdoor skating rinks in parks all around town for ice skating and freestyle hockey. Here are descriptions of a few larger outdoor rinks. Check out the city’s website for the full list and ice conditions.

The Beaver Lake skating rink in the Parc du Mont-Royal is one of my favourites. Part of it is refrigerated, so it has a longer season. It’s a very popular spot on weekends. Also check it out in the evenings when there are fewer people! There is often music playing.
Services: You can rent skates, stop for hot chocolate or a meal at the Beaver Lake Pavilion.
Access: Metro Mont-Royal and bus 11 up to Beaver Lake.

The rinks at the Quays of the Old Port located at the Bonsecours Basin also include a refrigerated portion and open early in December. It’s lovely to be down by the St. Lawrence. There is music – a different theme each evening. On Saturday mornings, there are family-oriented activities. www.quaisduvieuxport/Patinoire for more info.
Services: Skate rentals, snacks. Note that it costs $6 (adult) to use these rinks.
Access: Metro Champ-de-Mars. For information in French about family discounts on transit and access to these rinks, please see http://www.stm.info/info/famille-3.htm.  

Parc Lafontaine has a large skating rink with a natural setting, music and a fun atmosphere. It’s open in the evening too.
Services: Skate rentals, pavilion, food
Access: Metro Sherbrooke

Parc Jean Drapeau has ice skating, hockey, sledding and many family activities during the winter’s Fête des neiges family festival, January 22 – February 5 and beyond. See http://www.parcjeandrapeau.com/106-Fete_des_neiges_de_Montreal-event.html for the full schedule.
Services: Skate rental, restaurants
Access: Metro Jean-Drapeau

Parc de la Rivière-des-Mille-Îles, Laval
There’s about 1 km of skating right on the edge of the Rivière des Mille-Îles, beside the picturesque old town of Sainte-Rose. Free, open at night. There is also cross-country skiing, snowshoeing, sledding and ice-fishing available here. See http://www.parc-mille-iles.qc.ca/activites for more info.
Services: Warming huts, food
Access: Metro Montmorency. Go to Quay 8 and take bus 65 towards Gare Sainte-Rose. Walk about 8 minutes to the skating rink at 13 rue Hotte. The trip will take about an hour and a quarter. See http://www.stl.laval.qc.ca/ for bus schedules and fares in Laval – note that your OPUS card won’t work here nor on the way back at the metro so bring some extra change.

Skating Out of Town

The Quebec tourism website, www.bonjourquebec.com, has extensive listings for skating rinks across the province, many of which are accessible by public transportation. Here are a few highlights:

Rivière Assomption, Joliette
A natural river, of which 4.5 km is maintained for skating. It is a lovely and unique experience to skate right on the river, and access is free. This is my favourite out of town skating destination via public transit. The town organizes Festiglace, an annual free skating festival during the first half of February – see http://www.festiglace.ca/ for dates and details. Be sure to check ice conditions on this website before planning your trip since it’s a river and is only sufficiently frozen at certain times during the winter.
Services: there are several places to access the river, some of which have warming huts. There is a good map of the skating section of the river on the Festiglace website. The River Pavilion has an interpretation centre (open during the day) beside the river. Skate rentals are available at Sports Experts, about a 20 minute walk from the bus stop along a somewhat busy road. Verify store hours, prices and availability at www.sportsexperts.ca/en/stores.
Getting there: Go to Honoré-Beaugrand metro station on the green line. Walk to the Radisson bus terminus (2 minutes). Leave a few extra minutes to buy a ticket at the booth for bus 55 to Joliette. It costs about $9 one-way and takes just over an hour. There are buses every 2 hours or so, even on weekends. See schedules on the CRT Lanaudière website at www.crtl.amt.qc.ca. Get off at Boulevard Manseau and rue Sainte-Anne or another stop near one of the river access points. Walk about 5 minutes to the river.

Lac Rond, Sainte-Adèle, Laurentians
A natural frozen lake surrounded by hills and maintained for ice-skating. Call the town of Sainte-Adèle or check the website to verify ice conditions at www.ville.sainte-adele.qc.ca or 450.229.2921 before visiting.
Services: There are bathrooms and a heated trailer in which to change your skates onsite. You can rent skates for $10/day at the Hôtel Chantecler, just 2 minutes from the lake. Call the hotel to confirm exact hours for rentals at 450.229.3555 x0.
Getting there: From the central bus station in Montreal, Autobus Galland runs a fairly regular service to Sainte-Adèle on weekends. Check www.espacebus.ca for schedules and fares. An adult return trip will cost about $43 including taxes; for students, tickets cost $32. It takes about 2 hours to get there. The bus drops people off in Sainte-Adèle at 1208 rue Valiquette, about 10 minutes by foot from lac Rond (1080 chemin Chantecler).

The Rideau Canal Skateway, Ottawa, Ontario
Situated in Ottawa on the historic and picturesque Rideau Canal, a UNESCO world heritage site, this is the world’s largest skating rink – 8 km long. Definitely worth the trip. Please see http://www.canadascapital.gc.ca/places-to-visit/rideau-canal-skateway for more info and ice conditions. The skateway typically opens in January. Be sure to check out Winterlude, a winter festival on the canal with many family-oriented activities, February 3-20. http://www.canadascapital.gc.ca/celebrate/winterlude.
Services: Skate rentals at Dow’s Lake Pavilion (about a 30-minute walk from the Ottawa Greyhound bus station). Snacks including beaver tails (a local pastry) sold at kiosks right on the ice. Warming huts.
Access: Greyhound Express bus to the Ottawa Greyhound Station. Departures every hour from Montreal’s Central Bus Station. Online round-trip fares available for $56 plus tax for adults. The trip takes about 2.5 hours. Please see www.greyhound.ca for more info. Once in Ottawa, it’s a 15 minute walk to the Rideau Canal – walk east towards Queen Elizabeth Drive.

Monday, 12 December 2011

Ski sur le mont Royal en fin de semaine - nous n'avons pas pu attendre!


Comme tout le monde, j'attends avec beaucoup d'impatience la neige!! Voilà pourquoi j'étais ravie de découvrir, samedi matin, qu'il y avait légèrement plus en haut du mont Royal qu'en bas. Juste assez... pour skier? Nous avons testé la neige dimanche. Par endroit c'était agréable, encore un peu limite. Mais ça y est, on a skié! Voici un petit vidéo de nos premiers pas de la saison: http://youtu.be/h8xDZqQT9uQ. Sinon, samedi nous avons encore découvert des petits sentiers et parcours que nous ne connaissions pas, et pourtant ça fait pratiquement 10 ans qu'on habite à côté du mont Royal! À refaire certainement, lors de nos sorties cette hiver!