Thursday, 28 March 2013

Des nouvelles de notre programme - News from our program


Voici des nouvelles que j'ai envoyé à nos chers partenaires, contacts, participants et amis:

(Please scroll down for English)

J’espère que vous allez bien et que vous profitez de cette belle fin d’hiver/début de printemps! Je voulais partager avec vous quelques nouvelles du programme de plein air interculturel de l’Association récréative Milton-Parc, un projet que nous avons démarré en 2010 afin de rapprocher des nouveaux arrivants et d’autres Montréalais et de partager nos beaux loisirs avec tous.

L’hiver était bien rempli d’initiations aux sports d’hiver, qui ont attiré nombreux nouveaux arrivants hâte d’apprendre le ski de fond et patin, d’essayer la raquette, et à aimer l’hiver! Je suis heureuse de constater que plusieurs ont maintenant un point de vue totalement différent concernant l’hiver et qu’ils étaient même contents de voir la neige arriver!

En 2012 et 2013, nous avons réussi à impliquer plusieurs nouveaux arrivants à faible revenu, lors de nos randonnées, sorties en canot et kayak et sports d’hiver. Nous avons organisé des sorties et initiations spécifiquement pour une école de francisation, un organisme d’accueil des nouveaux arrivants et un groupe d’étudiants internationaux. Un grand merci à Mountain Equipment Co-op, la Ville de Montréal et le club de kayak de Montréal pour leur soutien financier, prêt de matériel etc., ce qui a permit plusieurs de ces activités accessibles! Merci aussi au nouveau club « Jeunesse Canada monde » de l’université McGill ; ses membres ont organisé toute une fin de semaine de plein air spécifiquement pour les nouveaux arrivants dans notre réseau !

Notre partenariat avec la Fédération québécoise du canot et du kayak ainsi que des dons privés nous ont permis d’organiser notre fin de semaine annuelle de canot-camping interculturel, sur une section calme de la rivière Rouge. Les prévisions météo étaient pour de la pluie sans arrêt, mais nous étions très chanceux et avons seulement eu droit au déluge une heure avant l’arrivée. Ça nous a laissé amplement le temps de profiter des vastes plages de sables sur ce parcours ! Un de nos participants a même tenté le coup de faire le Ramadan en canot-camping, un défi qui nous a permit de créer de nouveaux mélanges interculturels !

Nos expériences initiales avec des échanges linguistiques en plein air, y compris une fin de semaine linguistique en plein air cet automne, ont attiré l’attention du programme d’appui des langues officielles de Patrimoine canadien. Dans l’année à venir, nous allons développer davantage ce volet d’échange linguistique, avec l’objectif de rapprocher allophones, francophones, et anglophones de toutes origines !

Nous avons eu le privilège de présenter notre programme de plein air interculturel à un colloque d’éducateurs en plein air ontariens. Nous sommes ravis que nous allions parler à un prochain colloque d’éducateurs physiques et de plein air du Québec en avril.  À plusieurs reprises cette année, nous avons donné des conférences concernant le plein air en transport en commun, auprès de divers organismes. Actuellement, nous avons le plaisir d’accueillir une stagiaire, Crystal Humphrey, qui va bientôt terminer un diplôme en éducation en plein air à l’université Queen’s (Kingston, Ontario). Crystal prévoit de démarrer le même genre de programme en Ontario et partage généreusement ses recherches avec nous !

En tout, au courant de la dernière année, nous avons organisé environ 75 sorties, avec 300 participants venant de 40 pays différents (et d’ici). Nous avons rejoint des milliers d’autres personnes à travers notre infolettre hebdomadaire, blogue et conférences concernant le plein air accessible. Nos activités ont aidé les gens à nouer des liens, créer des amitiés, acquérir de nouvelles compétences sportives et linguistiques (ainsi que de nouvelles obsessions avec le patin et le ski de fond !), et ont mené à beaucoup de plaisir et de détente durant une période d’adaptation qui est stressant pour la plupart.

Ci-joint, vous trouverez notre calendrier d’activités pour ce printemps. Si vous avez un lieu d’affichage ou si vous pouvez le faire suivre, ça serait parfait ! Ce printemps, nous allons faire de la randonnée, du vélo, du kayak, découvrir des plantes sauvages comestibles et organiser plein d’échanges linguistiques en plein air. Tous les détails sont ici. Bienvenue à tous !

Un très grand merci à tous nos bénévoles pour leur temps et leur aide ! Merci à nos organismes partenaires, moniteurs, donateurs, conseillers, participants et amis.  N’hésitez pas de nous envoyer des conseils ou des contacts pour notre programmation, recrutement de participants ou financement ; nous serions très reconnaissants !

Nous vous souhaitons un excellent printemps. N’hésitez pas de nous envoyer vos nouvelles !

Bien cordialement,

Adrienne Blattel
Guide et Coordonnatrice
Programme de plein air interculturel
Association récréative Milton-Parc

Facebook: http://www.facebook.com/Pleinairinterculturel  

English version

Dear project partners, contacts, participants and friends,

I hope that all of you are doing well and enjoying the end of winter/start of spring! I thought I’d share our news over the past year or so from our intercultural outdoor recreation program with the Milton Park Recreation Association. This is a project we started in 2010 to bring together newcomers to Canada with other Montrealers and to give newcomers a chance to try out many of our traditional outdoor pursuits!

Our winter season was jam-packed with intro-style activities, drawing participants from around the world who were keen to learn to cross-country ski and skate, try snowshoeing, and generally learn to love winter! I’m happy to report that many of them viewed winter in a completely different way thanks to these outings - they actually started looking forward to the snow and the cold!

Throughout the year, we were able to help a number of low-income newcomers to Canada to access hikes, paddling and winter sports. We organized hikes and winter sports outings for specific organizations, including those that welcome newcomers, an adult French school, and an international student organization. Thanks to Mountain Equipment Co-op, the City of Montreal, Montreal’s kayak club and others for equipment loan and grants, enabling many of these activities! Thanks also to McGill University’s new Canada World Youth club; this month they organized an entire outdoor weekend up in the Laurentians for newcomers!

Our partnership with the Fédération québécoise du canot et du kayak and the generosity of private donors allowed us to run our annual intercultural canoe-camping weekend on a calm section of the Rouge River. The weather networks called for non-stop rain, but we got lucky and the deluge only hit in the last hour of the outing, leaving lots of time to enjoy the giant expanses of sand beaches on this section! Also of note, one of our participants successfully kept Ramadan during the trip, helping us to explore new territory in terms of bringing various traditions together.

Our experimentations with outdoor language exchanges, including a successful language retreat weekend in the fall, have attracted the attention of Canadian Heritage’s Linguistic Duality program. Thanks to them, in the coming year we’ll be developing new outdoor language exchange programming to bring together French and English speakers and learners from near and far!

We had the pleasure of presenting our Intercultural Outdoor Recreation Program at the fall conference of the Council of Outdoor Educators of Ontario, and are thrilled to be presenting to Quebec outdoor educators in April. We’ve given presentations on car-free outdoor recreation several times this year for various organizations. We are currently hosting a student, Crystal Humphrey, who is completing her degree in outdoor education at Queen’s University in Kingston, Ontario. Crystal is interested in possibly starting up a similar intercultural program in Ontario and has been generously sharing her research with us!

In all, over the past year, we’ve organized around 75 outings, hosted  300 participants from 40 different countries, and reached out to thousands more through our weekly e-newsletter, blog and presentations about accessible outdoor recreation. Our program has led to numerous cross-cultural friendships, people newly obsessed with sports like cross-country skiing and skating, new skills and language acquisition, and lots of fun and relaxing during what can otherwise be stressful period of adaptation.

I’ve attached our spring activity calendar. If you have a place to post it, or anyone to forward it to, that would be much appreciated! We’ll be hiking, cycling, kayaking, learning about edible wild plants and organizing many outdoor French-English language exchange activities this spring. Our full activity calendar with all the details is here. All are welcome!

A big thanks to our dedicated volunteers for their invaluable help, and to our partner organizations, hosts, funders, donors, advisors, instructors, participants and friends! If you have any advice or contacts that you think we should know about, in terms of programming, participants, funding or anything else, we’d be very grateful!

Please be in touch with any feedback or news from your end and have a wonderful spring!

Adrienne Blattel
Guide and Coordinator
Intercultural Outdoor Recreation Program
Association récréative Milton-Parc

Facebook: http://www.facebook.com/Pleinairinterculturel  

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