Thursday, 28 March 2013

More news from Crystal


Hello Plein Air Interculturel community!
My name is Crystal. I am currently attending Queen's University in Kingston in the faculty of Education. As Adrienne says, I have been doing a placement with her these past three weeks. The time has absolutely flown by! I have been investigating some different programs in Montreal as well as around the world which bring together diverse groups of people through outdoor activities. As well as doing some research I have been able to participate in two evening programs and a weekend away with a partner group- the McGill University 'Canada World Youth' Club.

In 2010 I lived and worked in Switzerland. This was a challenging experience for me because I was often treated as an outsider and was in the beginning very lonely. Although I fit in based on the colour of my skin it was obvious that I was a foreigner as soon as I opened my mouth. I was in the German speaking part of the country close to Zurich and was trying to learn German while I was there. I found that the most effective way for me to make friends, to practice my German skills and to really enjoy the natural beauty of the country  was to participate in organized groups doing outdoor activities like hiking, rowing and rock climbing.
Since then I have been very interested in the power of outdoor activities to bring people together and especially to make people feel 'at home' in a foreign place. I would be very interested to hear any personal stories about the influence participating in outdoor activities has had on you. Please share them with me via 11cdh10@queensu.ca if you have the opportunity.

Best wishes to you all and with spring on its way, happy bird watching!
Crystal

Des nouvelles de notre programme - News from our program


Voici des nouvelles que j'ai envoyé à nos chers partenaires, contacts, participants et amis:

(Please scroll down for English)

J’espère que vous allez bien et que vous profitez de cette belle fin d’hiver/début de printemps! Je voulais partager avec vous quelques nouvelles du programme de plein air interculturel de l’Association récréative Milton-Parc, un projet que nous avons démarré en 2010 afin de rapprocher des nouveaux arrivants et d’autres Montréalais et de partager nos beaux loisirs avec tous.

L’hiver était bien rempli d’initiations aux sports d’hiver, qui ont attiré nombreux nouveaux arrivants hâte d’apprendre le ski de fond et patin, d’essayer la raquette, et à aimer l’hiver! Je suis heureuse de constater que plusieurs ont maintenant un point de vue totalement différent concernant l’hiver et qu’ils étaient même contents de voir la neige arriver!

En 2012 et 2013, nous avons réussi à impliquer plusieurs nouveaux arrivants à faible revenu, lors de nos randonnées, sorties en canot et kayak et sports d’hiver. Nous avons organisé des sorties et initiations spécifiquement pour une école de francisation, un organisme d’accueil des nouveaux arrivants et un groupe d’étudiants internationaux. Un grand merci à Mountain Equipment Co-op, la Ville de Montréal et le club de kayak de Montréal pour leur soutien financier, prêt de matériel etc., ce qui a permit plusieurs de ces activités accessibles! Merci aussi au nouveau club « Jeunesse Canada monde » de l’université McGill ; ses membres ont organisé toute une fin de semaine de plein air spécifiquement pour les nouveaux arrivants dans notre réseau !

Notre partenariat avec la Fédération québécoise du canot et du kayak ainsi que des dons privés nous ont permis d’organiser notre fin de semaine annuelle de canot-camping interculturel, sur une section calme de la rivière Rouge. Les prévisions météo étaient pour de la pluie sans arrêt, mais nous étions très chanceux et avons seulement eu droit au déluge une heure avant l’arrivée. Ça nous a laissé amplement le temps de profiter des vastes plages de sables sur ce parcours ! Un de nos participants a même tenté le coup de faire le Ramadan en canot-camping, un défi qui nous a permit de créer de nouveaux mélanges interculturels !

Nos expériences initiales avec des échanges linguistiques en plein air, y compris une fin de semaine linguistique en plein air cet automne, ont attiré l’attention du programme d’appui des langues officielles de Patrimoine canadien. Dans l’année à venir, nous allons développer davantage ce volet d’échange linguistique, avec l’objectif de rapprocher allophones, francophones, et anglophones de toutes origines !

Nous avons eu le privilège de présenter notre programme de plein air interculturel à un colloque d’éducateurs en plein air ontariens. Nous sommes ravis que nous allions parler à un prochain colloque d’éducateurs physiques et de plein air du Québec en avril.  À plusieurs reprises cette année, nous avons donné des conférences concernant le plein air en transport en commun, auprès de divers organismes. Actuellement, nous avons le plaisir d’accueillir une stagiaire, Crystal Humphrey, qui va bientôt terminer un diplôme en éducation en plein air à l’université Queen’s (Kingston, Ontario). Crystal prévoit de démarrer le même genre de programme en Ontario et partage généreusement ses recherches avec nous !

En tout, au courant de la dernière année, nous avons organisé environ 75 sorties, avec 300 participants venant de 40 pays différents (et d’ici). Nous avons rejoint des milliers d’autres personnes à travers notre infolettre hebdomadaire, blogue et conférences concernant le plein air accessible. Nos activités ont aidé les gens à nouer des liens, créer des amitiés, acquérir de nouvelles compétences sportives et linguistiques (ainsi que de nouvelles obsessions avec le patin et le ski de fond !), et ont mené à beaucoup de plaisir et de détente durant une période d’adaptation qui est stressant pour la plupart.

Ci-joint, vous trouverez notre calendrier d’activités pour ce printemps. Si vous avez un lieu d’affichage ou si vous pouvez le faire suivre, ça serait parfait ! Ce printemps, nous allons faire de la randonnée, du vélo, du kayak, découvrir des plantes sauvages comestibles et organiser plein d’échanges linguistiques en plein air. Tous les détails sont ici. Bienvenue à tous !

Un très grand merci à tous nos bénévoles pour leur temps et leur aide ! Merci à nos organismes partenaires, moniteurs, donateurs, conseillers, participants et amis.  N’hésitez pas de nous envoyer des conseils ou des contacts pour notre programmation, recrutement de participants ou financement ; nous serions très reconnaissants !

Nous vous souhaitons un excellent printemps. N’hésitez pas de nous envoyer vos nouvelles !

Bien cordialement,

Adrienne Blattel
Guide et Coordonnatrice
Programme de plein air interculturel
Association récréative Milton-Parc

Facebook: http://www.facebook.com/Pleinairinterculturel  

English version

Dear project partners, contacts, participants and friends,

I hope that all of you are doing well and enjoying the end of winter/start of spring! I thought I’d share our news over the past year or so from our intercultural outdoor recreation program with the Milton Park Recreation Association. This is a project we started in 2010 to bring together newcomers to Canada with other Montrealers and to give newcomers a chance to try out many of our traditional outdoor pursuits!

Our winter season was jam-packed with intro-style activities, drawing participants from around the world who were keen to learn to cross-country ski and skate, try snowshoeing, and generally learn to love winter! I’m happy to report that many of them viewed winter in a completely different way thanks to these outings - they actually started looking forward to the snow and the cold!

Throughout the year, we were able to help a number of low-income newcomers to Canada to access hikes, paddling and winter sports. We organized hikes and winter sports outings for specific organizations, including those that welcome newcomers, an adult French school, and an international student organization. Thanks to Mountain Equipment Co-op, the City of Montreal, Montreal’s kayak club and others for equipment loan and grants, enabling many of these activities! Thanks also to McGill University’s new Canada World Youth club; this month they organized an entire outdoor weekend up in the Laurentians for newcomers!

Our partnership with the Fédération québécoise du canot et du kayak and the generosity of private donors allowed us to run our annual intercultural canoe-camping weekend on a calm section of the Rouge River. The weather networks called for non-stop rain, but we got lucky and the deluge only hit in the last hour of the outing, leaving lots of time to enjoy the giant expanses of sand beaches on this section! Also of note, one of our participants successfully kept Ramadan during the trip, helping us to explore new territory in terms of bringing various traditions together.

Our experimentations with outdoor language exchanges, including a successful language retreat weekend in the fall, have attracted the attention of Canadian Heritage’s Linguistic Duality program. Thanks to them, in the coming year we’ll be developing new outdoor language exchange programming to bring together French and English speakers and learners from near and far!

We had the pleasure of presenting our Intercultural Outdoor Recreation Program at the fall conference of the Council of Outdoor Educators of Ontario, and are thrilled to be presenting to Quebec outdoor educators in April. We’ve given presentations on car-free outdoor recreation several times this year for various organizations. We are currently hosting a student, Crystal Humphrey, who is completing her degree in outdoor education at Queen’s University in Kingston, Ontario. Crystal is interested in possibly starting up a similar intercultural program in Ontario and has been generously sharing her research with us!

In all, over the past year, we’ve organized around 75 outings, hosted  300 participants from 40 different countries, and reached out to thousands more through our weekly e-newsletter, blog and presentations about accessible outdoor recreation. Our program has led to numerous cross-cultural friendships, people newly obsessed with sports like cross-country skiing and skating, new skills and language acquisition, and lots of fun and relaxing during what can otherwise be stressful period of adaptation.

I’ve attached our spring activity calendar. If you have a place to post it, or anyone to forward it to, that would be much appreciated! We’ll be hiking, cycling, kayaking, learning about edible wild plants and organizing many outdoor French-English language exchange activities this spring. Our full activity calendar with all the details is here. All are welcome!

A big thanks to our dedicated volunteers for their invaluable help, and to our partner organizations, hosts, funders, donors, advisors, instructors, participants and friends! If you have any advice or contacts that you think we should know about, in terms of programming, participants, funding or anything else, we’d be very grateful!

Please be in touch with any feedback or news from your end and have a wonderful spring!

Adrienne Blattel
Guide and Coordinator
Intercultural Outdoor Recreation Program
Association récréative Milton-Parc

Facebook: http://www.facebook.com/Pleinairinterculturel  

Wednesday, 27 March 2013

Snowshoeing with Crystal!


This month, we've had the pleasure of hosting education student Crystal Humphrey, who is doing a placement with our Intercultural Outdoor Recreation program as part of her outdoor education degree at Queen's University in Kingston, Ontario. Crystal (above, far left) has been researching best practices in language exchanges as well as how to evaluate this kind of program. Crystal has a keen interest in how to make outdoor recreation more accessible to newcomers to Canada and is thinking of starting up some kind of similar programming in Ontario. While in Montreal, she's also been meeting with various partner organisations, helping out with our outings (including last Thursday's snowshoe outing, pictured above - the conditions were superb!!), participating in a McGill Canada World Youth Club intercultural outdoor weekend, and learning French! A big thank you to Crystal for her energy, enthusiasm, research and recommendations, and best of luck in her projects to come!

Tuesday, 26 March 2013

6 à 8 à vélo, dès mi-avril! After-Work Bike Rides, starting mid-April!



Rejoignez-nous pour nos 6 à 8 à vélo! Huit sorties pour bouger, découvrir les paysages, quartiers et pistes cyclables de Montréal, et rencontrer du monde!

Le calendrier de cet été sera disponible sous peu!

Calendrier préliminaire des sorties de ce printemps:
15 avril – Parc Maisonneuve
22 avril – Complexe environnementale Saint-Michel
29 avril – le mont-Royal
6 mai –île Ste-Hélène et circuit Gilles-Villeneuve
13 mai – boulevard Maisonneuve et canal de Lachine
20 mai – pas de sortie (congé pour la fête du Dollard)
27 mai – Laval par le pont Perry
3 juin – Longueuil par le pont Jacques Cartier
10 juin – Île des soeurs

Autres infos :
-         Il faut amener votre propre vélo et casque. Les sorties sont possibles en Bixi.
-         Les distances varient entre 15 et 30 km
-         Le lieu de rendez-vous sera au coin de Rachel et Brébeuf, beau temps, mauvais temps. On décidera sur place s’il faut reporter une sortie. Si oui, la sortie de remplacement aura lieu un mardi ou mercredi soir.
-         Le nombre de participants sera au maximum d’environ 10

Coût : 75$ (65$ nouveaux arrivants) pour 8 sorties, plus taxes et une carte de membre annuelle de 10$ à l’Association récréative Milton-Parc. Inscriptions : www.miltonpark.org, 514.872.0566, info@miltonpark.org


After-Work Bike Rides!

Join us for a series of 8 after-work bike rides, to get some exercise and fresh air, explore Montreal’s landscapes, neighbourhoods and bike paths, and meet new people!

Our summer list of outings is coming soon. Here's the spring list:
Please note that this schedule could change without notice and could evolve depending on the group!
April 15 – Parc Maisonneuve
April 22 – St-Michel Environmental Complex
April 29 – Mount Royal
May 6 - Île Ste-Hélène and the Gilles-Villeneuve racetrack
May 13 – Maisonneuve Boulevard and Lachine Canal
May 20 – no outing (Monday is a holiday)
May 27 – Laval via the Perry Bridge
June 3 - Longueuil via the Jacques Cartier Bridge
June 10 – Nun’s Island

Details:
-         You will need to bring your own bike and helmet. The outings are feasible by Bixi – some are more practical than others.
-         Distances will vary from 15 – 25 km
-         Meet at 6 pm at the corner of Rachel and Brébeuf, rain or shine. In case of bad weather, we’ll meet and decide onsite whether to ride or not. If we need to postpone an outing, it could be rescheduled to a Tuesday or Wednesday evening.
-         The group size will be limited to approximately 10 participants

Cost: $75 ($65 for newcomers to Canada) to sign up for 8 outings, plus taxes and an annual $10 membership card to the Association récréative Milton-Parc.  To register: www.miltonpark.org, 514.872.0566, info@miltonpark.org

Randonnée et échange linguistique! Hike and practice French and English!


Marcher sur le mont-Royal et dans le quartier, tout en pratiquant votre français et anglais ! Dehors, nous allons voir de beaux paysages, bouger un peu et faire un échange linguistique entre voisins ou collègues! Il suffit de porter des chaussures convenables à la marche et aux petits sentiers rustiques. Beau temps, mauvais temps (on ajustera la sortie en conséquence).

Deux options :
  1. NOUVEAU: la marche à midi les mercredis! De 12h à 13h ; RdV coin McGill College et Maisonneuve. 10 sorties dès le 3 juillet. Parfait pour ceux qui travaillent au centre-ville et ouvert à tous! On profite souvent de l'entrée Peel du parc du mont-Royal!
  2. Les jeudis soirs de 18h à 19h30. RdV au monument George Étienne Cartier (en bas du mont-Royal). 9 sorties dès le 4 juillet. Plusieurs parcours différents à découvrir!
Coût : 50$ (0 à 50$ pour nouveaux arrivants à faible revenu) plus taxes et une carte de membre annuelle de 10$ à l’Association récréative Milton-Parc. Inscriptions : www.miltonpark.org, 514.872.0566, 3555 St-Urbain ou info@miltonpark.org

Cette activité est organisée en collaboration avec la Maison de l’amitié, avec le soutien de Mountain Equipment Co-op et Patrimoine canadien. Merci !

Urban Hiking and Conversation

Hike in local parks, on Mount Royal and in the neighbourhood while practicing your French and English! We’ll walk, get fresh air and exercise, and have a weekly language exchange with neighbours! Just wear decent walking shoes – sometimes we’ll venture onto smaller trails! Rain or shine (we’ll adjust the route depending).

Two options:
1. NEW: Wednesdays at lunch! Meet at 12 pm at the corner of McGill College Avenue and Maisonneuve and walk until 1 pm.  10 outings starting June 3. This is just perfect for people who work downtown and need a useful yet fun lunchtime break, and great for anyone who can make it downtown on Wednesdays! We make good use of the Peel entrance of Mount Royal!
2. Thursdays from 6 – 7:30 pm. Meet in front of the Sir George Etienne Cartier monument (at the bottom of Mount Royal).  9 outings starting June 4. Lots of different routes and trails to discover!

Cost: $50 (0-$50 for low-income newcomers to Canada) to sign up for the summer, plus taxes and an annual $10 membership card to the Association récréative Milton-Parc.  To register: www.miltonpark.org, 514.872.0566, 3555 St-Urbain, info@miltonpark.org


This activity is organised in partnership with the Maison de l’amitié, and with the support of Mountain Equipment Co-op and Canadian Heritage. Thanks!

Tuesday, 5 March 2013

Lac Tamaracoutaaaaaaaa


"Dites Tamaracoutaaaaaaa pour la photo" - et voilà le résultat! Une fin de semaine avec de la neige à volonté, du temps doux, un groupe génial venant de plein de pays différents (France, Espagne, Roumanie, Pologne, Jordanie, Pays-Bas, Taiwan, États-Unis, Saskatchewan, Ontario). On a passé 2 jours et 2 nuits ensemble au camp Tamaracouta, un camp de Scouts qui peut servir de base de plein air pour des groupes éducatifs, à une heure de Montréal dans les Laurentides. Malgré la proximité de Montréal, il y avait environ 4 fois plus de neige!


Notre guide, Les, est amateur des traditions amériendiennes, en plus d'être un expert en matière de survie dans le bois, trappeur, et éducateur. Là il partage avec nous des traditions mohawk, dans un tipi qu'il a monté pas loin du camp Tamaracouta.


Les nous a montré comment construire une tente à partir de petits troncs d'arbres, de bâches et de feuillages de cèdre. Je l'ai testé (avec 2 sacs de couchages) et il ne faisait même pas froid!


Forêt magnifique et sauvage, traces fraîches de pékans dans la neige, et à ma grande joie nous avons pu traverser le lac Tamaracouta, suffisamment gelé à cet endroit. J'adore traverser les lacs bien gelés en hiver et j'étais heureuse que d'autres ont pu découvrir cette activité. On a aussi fait de la raquette, du ski de fond, de la glissade, un feu de joie, de la musique, jouer au loup-garou... Merci à tous et à toutes pour une fin de semaine tellement fun!